Season 08.05. – 11.09.2021????
Language:

Prague

Prague; en tchèque Praha est la capitale et la plus grande ville de la République tchèque. Elle est à la fois l’une des quatorze régions de la République tchèque et la capitale de la région administrative de Bohême-Centrale et de la région historique de Bohême. Elle est traversée par la Vltava (Moldau en allemand).

Prague Castle

Prague est située en plein cœur de l’Europe centrale. Elle fut par le passé capitale du Royaume de Bohême, du Saint-Empire romain germanique et de la Tchécoslovaquie (ČSR, ČSSR et enfin ČSFR). La ville aux mille tours et mille clochers (qui est encore la caractéristique architecturale de la ville) a miraculeusement échappé aux destructions de la Seconde Guerre mondiale et offre une architecture mêlant les styles préroman, roman, gothique, baroque, rococo, Art nouveau et cubiste. En 1968, le Printemps de Prague et l’écrasement du « Socialisme à visage humain » par les troupes de l’URSS et du pacte de Varsovie ont profondément marqué les Praguois et inspiré la culture des années 1960-1980. Depuis 1992, le centre ville historique est inscrit sur la liste du patrimoine mondial par l’UNESCO.

Quartiers

Malá Strana, le « Petit Côté »

Malá Strana (« Petit Côté » en tchèque) est un splendide quartier baroque, entièrement reconstruit au début du XVIIe siècle à la suite de grands incendies. Situé sur une pente qui monte vers le château royal et impérial, c’est le quartier de la grande noblesse impériale (Lobkowicz, Sternberg, Thun…) qui a fait bâtir de merveilleux hôtels particuliers après la bataille de la Montagne Blanche, dans un style baroque typique du début du XVIIe siècle. Ceux-ci ont été acquis pour la plupart par des ambassades étrangères8. Mala Strana possède aussi de très nombreuses églises baroques9 dans un style éclatant : l’église de l’enfant Jésus, connue dans le monde entier, en raison de sa « poupée » qui représente le Sauveur, l’église Saint Thomas, et l’église Saint Nicolas, due à la dynastie Dientzenhofer.

Véritable clou de la visite de Prague, le pont Charles relie Staré Město, la Vieille Ville bourgeoise, au Malá Strana de l’aristocratie et au quartier du Château. Il a longtemps été l’ouvrage civil gothique le plus important d’Europe.

Hradčany, le quartier du Château

Ce mot, difficile à prononcer (hradtchani) désigne le quartier du château de Prague (Hradschin en allemand). Situé sur la rive gauche de la Vltava, il domine la ville basse par la structure complexe du château impérial des Habsbourg et celui des rois de Bohême, ainsi que le clocher de la cathédrale Saint Guy. Ce quartier est composé d’innombrables palais de grands seigneurs, de couvents, de monastères, de maisons datant de la renaissance, de parcs et de jardins.

La Vieille-Ville (Staré Město)

La Vieille-Ville est un des quartiers les plus attachants de Prague, caractéristique de son amoncellement harmonieux de tous les styles architecturaux de l’Europe. Son clou est la vieille place (Staroměstské náměstí), son hôtel de ville, l’horloge astronomique de Prague, ses multiples maisons à thèmes hermétiques10, ses palais baroques et néo-baroques, et la fameuse maison cubiste À la Vierge Noire.

Le ghetto de Prague (appelé depuis sa rénovation à la fin du XIXe siècle, « Josefov ») est situé en bordure de la Vltava et de la vieille ville. Longtemps il fut clôturé du fait de l’interdiction faite aux Juifs de s’établir dans d’autres quartiers de la ville. Le nom actuel « Josefov » a été donné en l’honneur de l’empereur Joseph II, le frère de Marie-Antoinette, souverain des lumières, qui a contribué à accorder des droits civiques aux Juifs de Bohême. Ce quartier a connu ses âges sombres et ses âges d’or. Pendant le temps de croisades, de nombreuses exactions y ont lieu, mais à la fin du XVIe siècle, le quartier Juif de Prague reçoit des droits d’auto-administration, comme l’atteste l’Hôtel de Ville en style baroque. Le quartier Juif représente alors 30 % de la population de la ville tout entière ou, pour être précis, des « villes de Prague » puisque la fusion des municipalités que sont alors Staré Město, Nové Město, Malá Strana et Hradčany n’a lieu qu’en 1784, ce qui en fait la communauté ashkénaze la plus importante et la seconde communauté juive d’Europe après celle de Thessalonique. Entre 1597 et 1609, le Maharal de Prague, Juda Loew ben Bezalel est rabbin de cette florissante communauté. Il est, aujourd’hui encore, considéré comme l’un des plus grands docteurs de la loi de Moïse. Il est enterré dans le pittoresque cimetière juif ; sa tombe est devenue un lieu de pèlerinage. Au prétexte de « collaboration avec les armées prussiennes » de Frédéric II de Prusse, les Juifs de Prague sont expulsés en 1745 par leur souveraine, Marie-Thérèse, puis autorisés à revenir en 1748 alors que les hostilités de la guerre de Succession d’Autriche ont pris fin. Les portes du ghetto (autant protectrices que ségrégationnistes) sont abattues en 1848, moment où, dans un cadre intégrationniste, les Juifs de Prague perdent leurs privilèges d’autonomie. Le ghetto, à l’exception de quelques monuments-phares, est intégralement détruit à la fin du XIXe siècle : la municipalité met en place un plan d’assainissement du quartier de Josefov, rasé et reconstruit selon des critères hygiénistes avec rues larges, tout-à-l’égout, gaz, etc. La plupart des Juifs de Prague avaient alors commencé à s’installer en dehors du ghetto dès les réformes de l’empereur Joseph. Dès lors, bordé par des avenues chics, comme l’avenue de Paris, ce quartier voit construire parmi les immeubles les plus élégants en style art nouveau de Prague. Cet autre âge d’or, s’achève de façon tragique à partir de l’entrée des nazis à Prague en 1939. Avec un cynisme propre aux nazis, le quartier est transformé en un musée des Juifs d’Europe, avec le rassemblement dans ses nombreuses synagogues d’objets de culte et de liturgie juives. La quasi-totalité de la communauté juive de Prague et de Bohême aura été liquidée entre temps dans le camp de Terezin11. Après la guerre, le régime communiste s’achemine peu à peu vers la création d’un musée juif national qui gère actuellement l’ensemble des synagogues et lieux de mémoires juives de ce quartier12.

La Nouvelle-Ville (Nové Město)

Contrairement à son nom, la « ville nouvelle », est un quartier très ancien de Prague, créé par une charte de Charles IV. C’est là que sont donc situés des monuments les plus anciens de Prague, comme le couvent « slavon », (Emauzy, ‘Na Slavonech’)13, la place Charles (Karlovo Namesti), le couvent franciscain etc, l’hôtel de ville de la ville nouvelle. Mais c’est aussi un quartier avec de nombreux édifices baroques civils et religieux, comme l’église jésuite Saint Ignace, la maison de Faust, Saint Jean Népomucène des Rochers14, une des plus belles créations des Dientzenhofer etc. À partir du XIXe siècle, ce quartier devient le quartier du nationalisme tchèque, avec la place Wenceslas, l’avenue nationale, et le théâtre national. De nombreux bâtiments art nouveau ornent ce quartier par la suite.

Vyšehrad, le premier château de Prague

Ce vocable signifie littéralement en tchèque « le château d’en haut ». Ce fut le lieu du premier château de Prague au temps des Ducs de Bohême. C’est là aussi que l’on trouve le premier édifice religieux en style roman. C’est un lieu romantique transformé tour à tour en caserne sous Marie Thérèse, puis en lieu de mémoire nationaliste au XIXe siècle.

Quartiers en dehors du centre

Prague, comme la plupart des villes médiévales a été choisie pour ses collines qui offrent à la fois un point de vue stratégique sur le fleuve et les alentours, puis sont devenus des lieux d’agrément pour la noblesse, et des espaces de développements urbains au XIXe siècle. Il faut classer dans cette catégorie le très bucolique et résidentiel quartier de Troja avec son château de Troja, dû à l’architecte Jean-Baptiste Mathey, le parc zoologique de Prague (zoo de prague), et le parc botanique. Le quartier de Žižkov est proche du centre, mais sur une colline. Le quartier de Vinohrady, longtemps consacré aux vignes a été urbanisé à partir de la belle époque. Le quartier de Smíchov était en pleine campagne au XVIIIe siècle, c’est là où Mozart composa l’ouverture de Don Giovanni. Au XIXe siècle, il a été urbanisé. Les espaces de l’ouest de Prague qui conduisent vers la Montagne Blanche (lieu de la célèbre bataille de la Montagne Blanche et l’aéroport Ruzyně (Aéroport international de Prague), avec le Monastère de Břevnov, et le parc du Pavillon de l’étoile sont des quartiers résidentiels avec de très nombreuses villas art nouveau ou modernes. Le quartier des expositions industrielles a été développé en bordure d’un parc pour accueillir les expositions universelles du XIXe siècle. Il possède un important musée d’art moderne en style fonctionnaliste (Veletržní palác), et le musée lapidaire de Prague.

Tourisme

Le tourisme est un secteur d’activité important à Prague, avec un nombre annuel de visiteurs qui a atteint 4,7 millions en 2010, représentant plus de 12 millions de nuitées38. Il s’agit en majorité de visiteurs étrangers (4,1 millions en 2010) parmi lesquels arrivent en tête les Allemands (603 000), suivis des Britanniques (323 000), des Italiens (277 000), des Américains (271 000) et des Russes (268 000). Le secteur emploie environ 30 000 personnes dans la capitale tchèque.

 

 

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